ⓘ Nancy Mitford

                                     

ⓘ Nancy Mitford

Nancy Freeman-Mitford è stata una scrittrice e biografa britannica.

È famosa per i suoi romanzi sulla vita dellalta società in Gran Bretagna e in Francia, in particolare quelli pubblicati dopo il 1945, e per le biografie di Luigi XIV di Francia, Madame de Pompadour, Voltaire e Federico II di Prussia.

                                     

1. Biografia

Nancy era la figlia primogenita di David Freeman-Mitford, II barone Redesdale, e di sua moglie, Sydney Bowles, figlia di Thomas Gibson Bowles, un giornalista, editore e proprietario di unagenzia di stampa le cui pubblicazioni includevano Vanity Fair e The Lady.

Alla sua nascita decisero di chiamarla Ruby, ma in seguito cambiarono idea e la chiamarono Nancy.

Nancy godette di uninfanzia privilegiata. La responsabilità per leducazione di Nancy è stata delegata alla sua bambinaia e balia, Nancy mostrava di essere diventata egocentrica e incontrollabile già in tenera età. Poco prima del suo terzo compleanno, nacque una sorella, Pamela. Lapparente cambio di lealtà della bambinaia in favore del nuovo arrivo fu unulteriore fonte di indignazione per Nancy, e durante tutta la sua infanzia e negli anni a seguire continuò a sfogare il suo dispiacere sulla sorella. Nel gennaio del 1909 nacque un fratello, Thomas, e nel giugno del 1910 unaltra sorella, Diana. Quellestate Nancy frequentò la vicina Francis Holland School. In autunno la famiglia si trasferì in una casa più grande a Victoria Road, a Kensington, dopodiché Nancy fu educata a casa da altre governanti. Le estati venivano trascorse nel cottage della famiglia vicino a High Wycombe, nel Buckinghamshire, o con i nonni a Batsford Park. Nellinverno del 1913-1914 la famiglia andò in Canada, per visitare una proprietà che suo padre aveva acquistato a Swastika, nellOntario. Fu qui che fu concepito il loro quinto figlio, una figlia nata l8 agosto 1914 e battezzata Unity.

                                     

1.1. Biografia Prima guerra mondiale, Batsford Park e Asthall Manor

Allo scoppio della prima guerra mondiale, suo padre si riunì al suo reggimento e partì per la Francia. Nel maggio del 1915, Clement, il fratello maggiore di suo padre, fu ucciso mentre serviva con il 10th Royal Hussars, ciò rese David erede del titolo di Barone Redesdale. Il 17 agosto 1916 suo padre successe come Barone Redesdale. Sua madre prese rapidamente possesso di Batsford House, gran parte della quale era rimasta chiusa per molti anni, ne occupò la parte che poteva permettersi di riscaldare. I bambini vennero educati insieme nella stessa scuola. Questa era una fonte di frustrazione per Nancy, la cui vivace intelligenza richiedeva maggiori stimoli. Passò molte ore a leggere nella biblioteca della Batsford House dove, secondo la sua biografa Selena Hastings, furono gettate le basi della sua vita intellettuale.

Le proprietà di Redesdale erano vaste, ma molto costose. Alla fine della guerra, Redesdale decise di vendere Batsford Park e trasferire la sua famiglia in una sistemazione meno dispendiosa. La casa fu venduta allinizio del 1919, insieme a molti dei suoi contenuti, tra cui, per il grande sgomento di Nancy, gran parte della sua biblioteca. La nuova casa di famiglia era Asthall Manor, un palazzo giacobino nei pressi di Swinbrook, nellOxfordshire. Questo era sistemazione a breve termine mentre una si realizzava una nuova casa su un terreno vicino. La famiglia rimase a Asthall Manor per sette anni, e divenne la base di molte delle scene familiari che Nancy avrebbe poi interpretato nei suoi romanzi semi-autobiografici.

Crescere è stato un processo difficile per Nancy. Incapace di stabilire una relazione con Pamela, la sorella più vicina alla sua età, era annoiata e irritata dai suoi fratelli più piccoli, e sfogava i suoi sentimenti stuzzicandoli e tormentandoli. Per il loro divertimento ha curato e prodotto una rivista, The Boiler, a cui ha contribuito con storie di omicidio divertenti e raccapriccianti.

Nel 1921, dopo anni di studi per una corretta istruzione, a Nancy fu concesso un anno sabbatico a Hatherop Castle, un istituto privato informale per giovani donne di buona famiglia. Laura Thompson, nella sua biografia di Nancy, descrive Hatherop non tanto come una scuola, "più un casto assaggio della vita da debuttante". Qui Nancy imparò il francese e altre materie. Era la sua prima esperienza di vita lontano da casa, le piaceva. Lanno seguente le fu permesso di accompagnare altre quattro ragazze in un viaggio culturale a Parigi, Firenze e Venezia; le sue lettere a casa sono piene di espressioni di meraviglia per i tesori: "Non avevo idea di essere così appassionato di foto. se solo avessi una stanza tutta mia ne farei una galleria fotografica".

                                     

1.2. Biografia Debutto in società

Il diciottesimo compleanno di Nancy, nel novembre del 1922, fu loccasione per un grande ballo delle debuttanti, che segnò linizio del suo ingresso in società. Questa fu seguita nel giugno del 1923 dalla sua presentazione a corte - unintroduzione formale a Giorgio V a Buckingham Palace - dopo la quale fu ufficialmente "fuori" e poté partecipare ai balli e alle feste che costituivano la Stagione di Londra. Trascorse gran parte dei successivi anni in una serie di eventi sociali, stringendo nuovi amicizie e mescolandosi con i "giovani brillanti" della Londra degli anni 20. Nancy dichiarò che "non vedevamo quasi la luce del giorno, se non allalba". Nel 1926 lAsthall Manor fu finalmente venduto. Mentre la nuova casa di Swinbrook veniva preparata, i membri femminili della famiglia furono inviati per tre mesi a Parigi, un periodo che, dice Hastings, diede inizio alla "storia damore che durerà per tutta la vita" di Nancy con la Francia.

Tra i nuovi amici di Londra di Nancy cera Evelyn Gardner che era fidanzata con un uomo di nome Evelyn Waugh. Lei e Waugh in seguito svilupparono unamicizia duratura. Sebbene fosse ormai maggiorenne, suo padre mantenne unostilità aggressiva nei confronti della maggior parte dei suoi amici maschi, tanto più che, come osserva Hastings, questi tendevano verso il frivolo, lestetico e leffeminato. Tra di loro cera Hamish St Clair Erskine, il secondogenito del quinto conte di Rosslyn, uno studente di Oxford di quattro anni più giovane di Nancy. La coppia si incontrò nel 1928 e si fidanzarono ufficialmente, nonostante la sua omosessualità di cui Nancy forse non era a conoscenza.



                                     

2. Scrittrice

Come mezzo per aumentare il magro assegno fornito da suo padre, Nancy iniziò a scrivere, incoraggiata da Waugh. I suoi primi sforzi, i contributi anonimi alle rubriche dei pettegolezzi nelle riviste della società, portarono a articoli firmati occasionali, e nel 1930 The Lady la ingaggiò per scrivere una rubrica regolare. Quellinverno, si imbarcò in un romanzo a tutto tondo, Highland Fling, in cui vari personaggi - per lo più identificabili tra i suoi amici, conoscenti e familiari - partecipano a una festa scozzese che si sviluppa in modo caotico. Il libro ebbe un piccolo impatto quando fu pubblicato nel marzo del 1931 e iniziò immediatamente a lavorare su un altro Christmas Pudding, illustrato dal suo caro amico Mark Ogilvie-Grant. Come il romanzo precedente, la trama è incentrata su uno scontro tra "Bright Young People" e la vecchia generazione. Le caricature sottilmente travestite che pervadevano il libro scioccarono Lady Redesdale, che pensava che non potesse essere pubblicata sotto il nome di Nancy.

La relazione tra Erskine e Nancy continuò a intermittenza. Nel 1932 la sua situazione fu oscurata da uno scandalo di famiglia che coinvolse la sorella minore Diana, che aveva sposato Bryan Guinness nel 1928 e che era madre di due bambini, abbandonò suo marito per diventare lamante di Sir Oswald Mosley, il leader dellUnione Britannica dei Fascisti, lui stesso sposato con tre figli. Nancy offrì il sostegno della sorella, visitandola regolarmente e aggiornandola con notizie di famiglia e pettegolezzi. La sua storia damore con Erskine terminò bruscamente quando, nel giugno del 1933, la informò che intendeva sposare la figlia di un banchiere londinese.

                                     

3. Matrimonio

Dopo un mese dalla rottura con Erskine, Nancy annunciò il suo fidanzamento con Peter Rodd, secondo figlio di Sir Rennell Rodd, un diplomatico e politico che fu nobilitato quellanno come Barone Rennell. I biografi lo descrivono come irresponsabile, infedele, noioso e incapace di mantenere un lavoro regolare. Si sposarono il 4 dicembre 1933, dopo di che si stabilirono in un cottage a Strand-on-the-Green, ai margini occidentali di Londra. Liniziale delizia di Nancy nel matrimonio fu presto mitigata dalle preoccupazioni dei soldi, dalla disinvoltura di Rodd e dalla sua avversione per la sua famiglia.

Nel 1934 iniziò il suo terzo romanzo, Wigs on the Green, una satira sul movimento fascista di "Blackshirt" di Mosley. Quando il romanzo è stato pubblicato nel 1935 ha avuto un impatto poco critico, mentre offendeva seriamente membri della sua stessa famiglia, in particolare le sue sorelle Diana e Unity, entrambe sostenitrici del movimento di Mosley e devote ammiratrici del dittatore tedesco Adolf Hitler. Diana alla fine la perdonò, ma la frattura con Unity, che fu oltraggiata dal suo ritratto nel libro come la ridicola "Eugenia Malmains", non fu mai completamente sanata.

Nel 1936 il matrimonio di Nancy era in gran parte una finzione. Rodd aveva una relazione con la moglie di un amico, una situazione che continuò nel 1937, quando la famiglia Mitford fu ulteriormente scossa dalla fuga di Jessica, con il cugino Esmond Romilly. Romilly era stato ricoverato in patria dopo aver combattuto nella parte repubblicana nella guerra civile spagnola. La giovane coppia fu rintracciata a Bilbao; Nancy fu mandata per riportarli a casa, ma non riuscì a persuaderli, e si sposarono a maggio.

Durante linverno del 1937-1938, il principale compito letterario di Nancy era di modificare le lettere dei suoi cugini Stanley di Alderley, con i quali era in contatto tramite la sua bisnonna Blanche Airlie. La sua preoccupazione per questo progetto - nove o dieci ore al giorno - ha ulteriormente danneggiato il suo rapporto con Rodd, che si sentiva trascurato. Tuttavia, nellestate del 1938 ma ebbe un aborto nel settembre successivo. Allinizio del 1939 Rodd partì per il Sud della Francia, per lavorare con le organizzazioni di soccorso che assistono le migliaia di profughi spagnoli che erano fuggiti dagli eserciti del generale Franco nelle fasi finali della guerra civile. A maggio Nancy si unì a lui e vi trascorse diverse settimane come soccorritrice. Fu molto influenzata da ciò che vide: "Non ho mai pianto così tanto in tutta la mia vita". Lesperienza indurì il suo antifascismo nella misura in cui scrisse: "Vorrei unire le mani al diavolo in persona per fermare ogni ulteriore estensione della malattia".

                                     

4. Seconda guerra mondiale

Lo scoppio della guerra nel settembre del 1939 divise la famiglia Mitford. Nancy e Rodd sostenevano la guerra; i Romilly erano partiti per lAmerica, mentre gli altri speravano in una distensione anglo-tedesca o, come nel caso di Unity, erano apertamente filo-nazisti. Unity era a Monaco quando fu dichiarata la guerra; in preda alla disperazione tentò il suicidio sparandosi alla testa. Sopravvisse e fu mandata a casa attraverso la Svizzera neutrale. Mosley e Diana, che si erano sposati segretamente nel 1936, furono detenuti ai sensi del Defence Regulation 18B. Nancy, in piena modalità antifascista, aveva descritto sua sorella allagenzia di intelligence britannica MI5 come "un egotista spietata e accorta, una devota fascista e ammiratrice di Hitler desidera sinceramente la caduta dellInghilterra e della democrazia in generale". Durante la "guerra fasulla" Nancy fu per un breve periodo pilota dellAir Raid Precautions ARP, e in seguito lavorò a turni in un posto di pronto soccorso a Paddington. Ha attinto a queste esperienze nel suo quarto romanzo, Pigeon Pie, una commedia sullo spionaggio. Fu pubblicato da Hamish Hamilton nel maggio 1940, in un momento in cui cera poco appetito pubblico per la satira di guerra spensierata, e il libro fu un fallimento commerciale.

Nellaprile del 1940 Nancy subì il suo secondo aborto. Poco dopo Rodd, che era stato arruolato delle Welsh Guards, partì oltremare. Sola a Londra, Nancy si trasferì nella casa di famiglia a Rutland Gate dove rimase durante il blitz londinese. La casa era stata requisita per fornire un rifugio alle famiglie ebree evacuate dalle aree bombardate dellEast End. Nancy passò gran parte del suo tempo a occuparsi di queste famiglie, "così laboriose, pulite e grate". Una breve relazione con un ufficiale francese, André Roy, portò a una terza gravidanza. Nancy di nuovo abortì, con complicazioni che portarono, nel novembre 1941, a unisterectomia. Dopo la convalescenza, alla fine, ha iniziato a lavorare come assistente presso la libreria Heywood Hill a Curzon Street. Il negozio divenne il centro delle attività quotidiane di Nancy, ed era un luogo dincontro privilegiato per i letterati di Londra. Nel settembre del 1942 incontrò Gaston Palewski, un colonnello francese legato allo staff londinese del generale Charles de Gaulle. Lo trovò affascinante e divenne lamore della sua vita, anche se i suoi sentimenti non furono mai pienamente ricambiati, e unispirazione per gran parte del suo futuro scritto. Per motivi di reputazione di Nancy, la relazione fu portata avanti con discrezione, prima che Palewski partisse per lAlgeria nel maggio del 1943. Successivamente il rapporto fu condotto principalmente da lettere e telefonate occasionali, poiché Palewski era solo intermittente in Inghilterra prima della fine della guerra.

Linsuccesso di Pigeon Pie aveva raffreddato il desiderio di Nancy di scrivere, ma nel 1944, con lincoraggiamento di Waugh, iniziò a progettare un nuovo romanzo. Nel marzo del 1945 le fu concesso un permesso di tre mesi dal negozio per scriverlo. The Pursuit of Love è una commedia romantica pesantemente autobiografica in cui molti dei suoi familiari e conoscenti appaiono in sottili travestimenti. Nonostante la distrazione nellapprendere che suo fratello Thomas era morto combattendo in Birmania, finì il libro e, a settembre, andò a Parigi. Apparentemente con lo scopo di aprire una filiale francese di Heywood Hill, ma in realtà desiderava essere vicina a Palewski, che ora era un membro del governo provvisorio postbellico di de Gaulle. Era di nuovo a Londra, nel dicembre 1945, per la pubblicazione di The Pursuit of Love che fu, a detta di Hastings, "un successo istantaneo e fenomenale. il perfetto antidoto ai lunghi anni di guerra di disagio e austerità, a patto che il denutrito pubblico con i suoi ingredienti preferiti: lamore, linfanzia le classi superiori inglesi ". Il libro vendette 200.000 copie entro un anno dalla pubblicazione e stabilì fermamente Nancy come autrice di best-seller.



                                     

5. Parigi

Alla fine della guerra Rodd tornò a casa, ma il matrimonio era sostanzialmente finito; pur rimanendo in termini amichevoli, la coppia ha condotto vite separate. La visita di Nancy in Francia alla fine del 1945 aveva riacceso il suo desiderio di vivere lì, e nellaprile del 1946, lasciò Londra per farne la sua residenza permanente a Parigi; non ha mai più vissuto in Inghilterra. Era una prolifica scrittrice di lettere e teneva contatti con la sua grande corte di amici con una voluminosa corrispondenza.

Durante i suoi primi 18 mesi a Parigi, Nancy visse in diversi alloggi di breve durata godendo di una vita sociale frenetica, il cui fulcro era lambasciata britannica. Alla fine trovò un confortevole appartamento, con una cameriera, al numero 7 di rue Monsieur sulla riva sinistra, vicino alla residenza di Palewski. Sistemata lì in tutta comodità, stabilì un modello per la sua vita che seguì per lo più per i successivi 20 anni. La sua vita era intervallata da brevi visite regolari a familiari e amici in Inghilterra e alle estati generalmente trascorse a Venezia.

Nel 1948 completò un nuovo romanzo, un sequel di The Pursuit of Love che chiamò Love in a Cold Climate. Nel 1950 ha tradotto e adattato il gioco di André Roussin La petite hutte "Il piccolo rifugio". Nello stesso anno, il Sunday Times le chiese di contribuire con una rubrica regolare, che fece per quattro anni. Questo periodo impegnativo della sua vita come scrittrice continuò nel 1951 con il suo terzo romanzo del dopoguerra, The Blessing, un altro romanzo semi-autobiografico questa volta ambientato a Parigi, in cui una giovane aristocratica inglese è sposata con un marchese francese libidinoso. Harold Acton lo ritiene il suo romanzo più riuscito. Questa volta Waugh a cui il libro era dedicato non ha criticato; ha trovato il libro "ammirevole, deliziosamente divertente, coerente e completo, di gran lunga il migliore dei tuoi scritti".

In quel periodo iniziò la sua prima seria saggistica, una biografia di Madame de Pompadour.

Nellottobre del 1957 Palewski fu nominato ambasciatore di Francia in Italia. I loro incontri, che erano diventati sempre più rari a causa dei suoi numerosi impegni politici e sociali, erano ora ridotti a una singola visita allanno, integrata con lettere occasionali. Nel marzo del 1958 morì suo padre.

Nel frattempo aveva completato il suo ultimo libro, Voltaire in Love, un resoconto della storia damore tra Voltaire e la marchesa di Châtelet. La sua scrittura era stata ostacolata da dolorosi mal di testa derivanti dalla sua apparente abbassamento della vista le preoccupazioni che potesse diventare cieca. Poi tornò a scrivere fiction, come Dont tell Alfred. Il libro, pubblicato nellottobre del 1960, era popolare tra il pubblico, ma ha ricevuto recensioni indifferenti. Ad alcuni suoi amici non piacque e decise che non avrebbe scritto più romanzi.

Nellagosto 1962 Palewski fu nominato ministro nel governo di Georges Pompidou e tornò a Parigi. Questo non significava incontri più regolari o frequenti, e la relazione con Nancy continuò a debita distanza. Nellaprile del 1963 era in Inghilterra per il matrimonio del cugino Angus Ogilvy con la principessa Alexandra. Un mese dopo è tornata per il funerale di sua madre, Lady Redesdale. Anche gli amici di Nancy stavano morendo "nella mezza età". Le morti premature includevano quella di Evelyn Waugh.

In mezzo a questi sconvolgimenti personali, Nancy continuò a scrivere. Nel 1964 iniziò a lavorare a The Sun King, una biografia del re Luigi XIV. Quando fu pubblicato nellagosto del 1966, tra i molti tributi al libro fu quello del presidente de Gaulle, che lo raccomandò a tutti i membri del suo gabinetto. A questo punto, la relazione di Mitford con Palewski era volta al termine. Decise di lasciare Parigi e comprarsi una casa a Versailles.



                                     

6. Morte

Si trasferì al 4° rue dArtois, a Versailles, nel gennaio 1967. Nel 1968 iniziò a lavorare sul suo ultimo libro, una biografia di Federico il Grande. Mentre era confinata a casa nel marzo del 1969, dopo una serie di malattie, apprese da un annuncio del giornale che Palewski aveva sposato la duchessa di Sagan, una ricca divorziata. Nancy aveva da tempo accettato che Palewski non lavrebbe mai sposata. Tuttavia, è stata profondamente ferita dalla notizia. Poco dopo, entrò in ospedale per la rimozione di un tumore. Dopo loperazione ha continuato a soffrire, anche se è stata in grado di continuare a lavorare sul suo libro. Nellottobre 1969 intraprese un tour nella Germania dellEst, per visitare ex palazzi reali e campi di battaglia. Terminò il libro, ma nellaprile 1970 fu di nuovo in ospedale per ulteriori test, che non portarono né a una diagnosi né a un trattamento efficace.

Frederick the Great fu pubblicato più tardi nel 1970. I suoi ultimi anni furono dominati dalla sua malattia, sebbene per un periodo le piacessero le visite delle sorelle e amici e lavorando nel suo giardino. Alla fine del 1972 entrò nella Nuffield Health a Londra, dove le fu diagnosticato il linfoma di Hodgkin, un tumore del sangue. Ha vissuto per altri sei mesi, incapace di badare a se stessa e con un dolore quasi costante, lottando per mantenere alto il morale.

Morì il 30 giugno 1973 nella sua casa in rue dArtois e fu cremata a Versailles, dopo di che le sue ceneri furono portate a Swinbrook per la sepoltura accanto a sua sorella Unity.

                                     

7.1. Opere Romanzi

  • Highland Fling, London, Thornton Butterworth, 1931, OCLC 12145781.
  • The Pursuit of Love, London, Hamish Hamilton, 1945, OCLC 857990796.
  • Wigs on the Green, London, Thornton Butterworth, 1935, OCLC 5728619.
  • Pigeon Pie, London, Hamish Hamilton, 1940, OCLC 709966771.
  • Inseguendo lamore, trad. di Luisa Corbetta, Firenze, Giunti, 1996 e succ. ed.
  • A caccia damore, trad. di Guidorino Guidi, Roma, Jandi Sapi, 1947; Roma, G. Casini, 1966;
  • Christmas Pudding, London, Thornton Butterworth, 1932, OCLC 639867174.
  • Amore in climi freddi, trad. di Giovanni Fletzer, Milano, Bompiani, 1954;
  • Love in a Cold Climate, London, Hamish Hamilton, 1949, OCLC 563596524.
  • Lamore in un clima freddo, trad. di Silvia Pareschi, Milano, Adelphi, 2012
  • Amore in climi freddi, trad. di Luisa Corbetta, Firenze, Giunti, 1999;
  • La moglie inglese, trad. di Giovanni e Laura Fletzer, Milano, Bompiani 1953
  • The Blessing, London, Hamish Hamilton, 1951, OCLC 752807050.
  • Non dirlo ad Alfredo, trad. di Marina Valente, Milano, Bompiani, 1961, trad. di Silvia Pareschi, Milano, Adelphi 2015
  • Dont Tell Alfred, London, Hamish Hamilton, 1960, OCLC 757838847.
                                     

7.2. Opere Biografie

  • Frederick the Great, London, Hamish Hamilton, 1970, ISBN 0-241-01922-2.
  • Madame de Pompadour, London, Hamish Hamilton, 1954, OCLC 432649137.
  • Voltaire in Love, London, Hamish Hamilton, 1957, OCLC 459588409.
  • The Sun King, London, Hamish Hamilton, 1966, OCLC 229419330.
                                     

7.3. Opere Drama

  • The Little Hut, London, Hamish Hamilton, 1951, OCLC 317377443. Gioco, tradotto e adattato da La petite hutte di André Roussin
                                     

7.4. Opere Come editrice

  • The Ladies of Alderley: Letters 1841–1850, London, Chapman & Hall, 1938, OCLC 408486.
  • Noblesse oblige: An inquiry into the identifiable characteristics of the English aristocracy, London, Hamish Hamilton, 1956, OCLC 219758991. Il libro include il saggio di Mitford "The English Aristocracy", pubblicato per la prima volta in Encounter, settembre 1955
  • The Stanleys of Alderley: Letters 1851–1865, London, Chapman & Hall, 1939, OCLC 796961504.


                                     

7.5. Opere Corrispondenze

  • Charlotte ed. Mosley, The Letters of Nancy Mitford and Evelyn Waugh, London, Hodder & Stoughton, 1996, ISBN 0-340-63804-4.
  • Charlotte ed. Mosley, Love from Nancy: The Letters of Nancy Mitford, London, Hodder & Stoughton, 1993, ISBN 978-0-340-53784-8.
  • Charlotte ed. Mosley, The Mitfords: Letters Between Six Sisters, London, Fourth Estate, 2007, ISBN 978-1-84115-790-0.
  • John Saumarez ed. Smith, The Bookshop at 10 Curzon Street: Letters between Nancy Mitford and Heywood Hill 1952–73, London, Frances Lincoln, 2004, ISBN 978-0-7112-2452-0.