ⓘ William Davenant

                                     

ⓘ William Davenant

Sir William Davenant, a volte anche DAvenant, – Londra, 7 aprile 1668), è stato un poeta e drammaturgo britannico.

                                     

1. Biografia

William Davenant nacque con molta probabilità alla fine del febbraio 1606: non si conosce esattamente la data ma il suo certificato di battesimo venne redatto il 3 marzo 1606; in quellepoca, infatti, si era soliti registrare le nascite qualche giorno, o addirittura settimana, dopo leffettivo parto. Figlio di Jane Shepherd Davenant e John Davenant, proprietario della locanda "Crown Inn" ricordata anche come "Crown Tavern" ad Oxford, ebbe come padrino William Shakespeare, cliente abituale del luogo. A lungo una leggenda alimentata forse da unostessa della Crown Inn indicò in Shakespeare il padre di Davenant, anche se lipotesi non è condivisa dalla critica.

Dopo gli studi alla scuola All Saints si iscrisse al Lincoln College di Oxford senza, tuttavia, conseguire alcun titolo dato labbandono della carriera universitaria. Trasferitosi a Londra divenne paggio di corte tessendo una stretta trama di amicizie che, nel corso della vita, gli torneranno utili e vantaggiose. Stretta amicizia con il poeta Sir John Suckling, si dedicò come lui al libertinaggio e si diede alle avventure militari. Nel 1629 inscenò la tragedia Albovino, re dei Lombardi Albovine, King of the Lombards, che ottenne un tiepido successo, tale però da convincere Davenant a perseguire nella scrittura drammatica. Lanno successivo fu la volta di un altro componimento tragico, Il fratello crudele The Cruel Brother e della tragicommedia The Just Italian, entrambe rappresentate al Blackfriars Theatre di Londra.

La sua fama di poeta lo portò ad essere nominato poeta laureato nel 1638, alletà di soli trentatré anni, al posto del deceduto Ben Jonson.

Lanno successivo, nel 1639, gli venne concessa lautorizzazione per la costruzione di un teatro che restò però solo un progetto. Riuscì ad ottenere il posto di impresario del Cockpit Theatre a discapito di Christopher Beeston, arrestato per aver inscenato un dramma sulla Scozia che aveva attirato le ire del re Carlo I, di origine scozzese.

Ebbe di certo rapporti buoni con la famiglia reale visto che la sua implicazione in un complotto ai danni della corona, scoperto nel 1641, lo costrinse ad abbandonare Londra per essere poi arrestato e successivamente graziato e nominato anzi cavaliere a Gloucester dallo stesso monarca alle cui spalle aveva tessuto trame sinistre.

Nonostante leditto del Parlamento del 2 febbraio 1642 seguito da un secondo nel 1647 e poi da un terzo sancisse lostilità dei puritani verso larte teatrale, Davenant riuscì ad allestire, grazie ai suoi agganci politici, numerose opere in diversi teatri londinesi, costantemente sotto accusa dalle forze religiose che vedevano nel teatro un luogo di perdizione e distrazione dalla buona moralità.

Nella sua vita operò come governatore di colonie come la Virginia statunitense o il Maryland, svolgendo però il suo incarico con dubbia fedeltà verso la madre patria, tanto da essere catturato nel 1650, imprigionato per lintero anno successivo nella Torre di Londra ma graziato poi da Oliver Cromwell.

Nel 1658 allestì al Cockpit Lassedio di Rodi The Siege of Rodhes con uno sfarzo ed una spettacolarità che colpì notevolmente il pubblico: il dramma, trasformato in opera visto lamore dei puritani per la musica ed il canto, non trovò opposizioni e resistenze. Da qui si susseguirono una serie di allestimenti sempre più sfarzosi, con unattenzione allelemento scenico che implicò la partecipazione dello scenografo Inigo Jones. Nel 1660 Carlo II, rimpatriato dallesilio, gli accordò il permesso di fondare la compagnia dei The Dukes Men: tale operazione consentì a Davenant di ottenere, assieme a Thomas Killigrew che formò i The Kings Men, il monopolio della professione teatrale. Le due compagnie si uniranno, poi, nel 1682. Con la compagnia Davenant operò prima al Salisbury Court Theatre ed occasionalmente al Cockpit, per poi trasferirsi al Lisles Tennis Court: in questo periodo, Davenant ottenne il permesse per poter allestire, in esclusiva, i lavori shakespeariani, divenendo così anche adattatore.

Data la vita dissoluta nonostante il matrimonio con Lady Mary Davenant, contrasse la sifilide, malattia al tempo molto diffusa, che lo condusse alla morte il 7 aprile 1668. Come poeta laureato gli succedette John Dryden, che aveva con lui curato una riscrittura de La tempesta di Shakespeare pochi anni prima. È sepolto nell"angolo dei poeti" in Westminster Abbey.

                                     

2.1. Opere Poemi epici e raccolte di poesie

  • Wit and Drollery: Jovial Poems 1656
  • Madagascar, with other Poems 1638
  • London, King Charles his Augusta, or, City Royal, of the founders, the names, and oldest honours of that City 1648
  • Poems on Several Occasions 1657
  • A Discourse upon Gondibert, an heroick poem o semplicemente Gondibert 1650
  • Ieffereidos 1630
                                     

2.2. Opere Panegirici

  • "Poem upon his sacred Majesties most happy return to his dominions" 1660, sulla Restaurazione di Carlo II dInghilterra
  • "Poem, to the Kings most sacred Majesty" 1663, a Carlo II
  • "A Panegyric to his Excellency the Lord General Monck" 1660, a George Monck
                                     

2.3. Opere Drammi, masques ed opere

  • The Mans the Master, commedia rappresentata il 26 marzo 1668; stampa 1669
  • Britannia Triumphans, masque, con Inigo Jones registrata l8 gennaio 1638; stampa 1638
  • Love and Honour, tragicommedia registrata il 20 novembre 1634; stampa 1649
  • Albovine, King of the Lombards, tragedia circa 1626-9; stampa 1629
  • The Siege of Rhodes, parte II, tragicommedia circa 1657-9; stampa 1663
  • News from Plymouth commedia registrata il 1º agosto 1635; stampa 1673
  • Salmacida Spolia, masque rappresentata il 21 gennaio 1640; stampa 1640
  • The History of Sir Francis Drake, dramma storico rappresentata nel 1658-9; stampa 1659
  • The Spanish Lovers o The Distresses commedia registrata il 30 marzo 1639; stampa 1673
  • The Platonick Lovers, commedia registrata il 16 novembre 1635; stampa 1636
  • The Triumphs of the Prince DAmour, masque rappresentata il 23 o il 24 febbraio 1636; stampa 1636
  • The Unfortunate Lovers, tragedia registrata il 16 aprile 1638; stampa 1643
  • The Temple of Love masque registrata il 10 febbraio 1635; stampa 1635
  • The Fair Favourite, tragicommedia registrata il 17 novembre 1638; stampa 1673
  • The Cruelty of the Spaniards in Peru, opera rappresentata e stampata nel 1658
  • The Wits, commedia registrata il 19 gennaio 1634; stampa 1636
  • The Just Italian, commedia registrata il 2 ottobre 1629; stampa 1630
  • The Siege of Rhodes, parte I, tragicommedia rappresentata nel settembre 1656; stampa 1656
  • Luminalia o The Festival of Light, masque, con Inigo Jones registrata il 6 febbraio 1638; stampa 1638
  • The Cruel Brother, tragedia registrata il 12 gennaio 1627; stampa 1630
  • The Playhouse to Be Let, commedia rappresentata nellagosto 1663; stampa 1673; include Sir Frances Drake e The Cruelty of the Spaniards in Peru