ⓘ Nel bianco (romanzo)

                                     

ⓘ Nel bianco (romanzo)

Nel bianco è un romanzo di Ken Follett pubblicato nel 2004.

È un thriller ambientato in Scozia, vicino Glasgow, e narra di un gruppo di terroristi che tenta di trafugare un pericoloso virus da un laboratorio di ricerca biologica durante una fredda e innevata notte di Natale.

Nel 2009 il romanzo è stato trasposto in unomonima miniserie televisiva diretta da Peter Keglevic ed interpretata da Isabella Ferrari, Heiner Lauterbach e Huub Stapel.

                                     

1. Trama

È la vigilia di Natale quando scatta un allarme nella sede dellOxenford Medical, un elegante edificio vittoriano trasformato in uno dei più importanti centri di ricerca di biologia, di proprietà del noto scienziato Stanley Oxenford, nel quale si sta conducendo una ricerca su un farmaco sperimentale attivo contro una pericolosa variante del virus Ebola. In seguito ad una serie di indagini interne, la responsabile della sicurezza Antonia Gallo detta "Toni" scopre che un tecnico di laboratorio coinvolto in un movimento animalista ha portato a casa un coniglio al quale era stato iniettato il virus. Dal momento che la cura non è ancora efficace sulle persone, il tecnico viene ritrovato agonizzante nella propria abitazione. Levento richiama lattenzione dei media, mettendo a rischio la reputazione del centro di ricerca, nonché i finanziamenti da parte del dipartimento della difesa degli Stati Uniti.

Toni, brillante ex poliziotto, rafforza le misure di sicurezza e fa di tutto per proteggere limmagine dellazienda, e questo anche in virtù dei sentimenti che prova nei confronti dellaffascinante Stanley. Questultimo tuttavia, vedovo da soli diciotto mesi, le fa capire chiaramente che non ha intenzione di complicare il rapporto con i propri figli rifacendosi una vita con unaltra donna. Toni rimane delusa e cerca di concentrarsi sul lavoro. Proprio quando raddoppia il numero di sorveglianti del laboratorio e pensa di aver superato la crisi, una banda di quattro persone riesce ad eludere i sofisticati sistemi di sorveglianza ed a sottrarre dallarea protetta il virus letale durante la notte di Natale. A causa della tormenta di neve, la banda non riesce ad allontanarsi e decide di trovare rifugio temporaneo proprio a casa di Stanley; uno dei quattro malviventi è, infatti, il figlio di Stanley, Kit, profondamente amareggiato col padre e animato dalla volontà di riscattare i suoi debiti di gioco e di salvarsi la vita dalle minacce dei creditori; egli, inoltre, era colui che in passato aveva progettato i sistemi di sicurezza del laboratorio e che perciò non ebbe molta difficoltà ad addentrarsi allinterno di esso. La pressione sulla responsabile della sicurezza e sulla Oxenford Medical sale rapidamente, insieme al timore per la possibile diffusione di una pandemia senza antidoto. Nonostante la tormenta di neve e nonostante i malviventi abbiano isolato i telefoni, requisito i cellulari e legato i membri della famiglia Oxenford, Toni riesce alla fine di una lunga notte a liberare gli ostaggi e a sgominare la banda criminale, coronando infine la sua love story con il ricco biologo.

                                     

2. Personaggi principali

  • Frank Hackett: poliziotto, ex fidanzato di Toni. Si è comportato molto male con lei, lasciandola in un momento difficile. Ma proprio a causa della sua codardia, ha un risentimento nei confronti della donna.
  • Elton: criminale di colore, lavora per Nigel Buchanan.
  • Olga Oxenford: figlia di Stanley, fa lavvocato. Ha un modo di pensare molto razionalistico e pratico. È sposata e ha due figli.
  • Antonia Toni Gallo: ex poliziotta metà scozzese e metà spagnola, si occupa della sicurezza della Oxenford. È follemente innamorata di Stanley, il suo capo, ma lui è più vecchio di circa ventanni e non ha intenzione di farsi unaltra famiglia dopo la morte della moglie.
  • Miranda Oxenford: figlia di Stanley e sorella di Kit. Lavora come manager in unazienda. È stata sposata con Jasper, un uomo eccessivamente autoritario, dal quale ha avuto il figlio Tom. Ha una relazione con Ned, che invece è un debole.
  • Ned Hanley: compagno di Miranda, è un giornalista gentile e colto ma malpagato e debole di carattere. È divorziato dalla moglie Jennifer, alla quale deve ancora molti soldi, e ha una figlia, Sophie.
  • Harry McGarry, detto Harry Mac: proprietario di un casinò illegale, avanza molti soldi da Kit Oxenford.
  • Sophie Hanley: figlia adolescente di Ned, ha un carattere ribelle.
  • Carl Osborne: giornalista molto conosciuto in Scozia, sempre alla ricerca di notizie sensazionali. Amico di Frank, è sempre stato attratto da Toni.
  • Kathleen Gallo: madre di Toni.
  • Diana Daisy McGarry: figlia di Harry Mac, è una criminale sadica e dallaspetto orrendo.
  • Hugo: marito di Olga.
  • Caroline: figlia di Olga e Hugo.
  • Nigel Buchanan: leggenda nel mondo della malavita, noto per avere compiuto furti" eccellenti”. È incaricato di trafugare un virus letale in grado di uccidere milioni di persone per conto di un gruppo di terroristi.
  • Odette Cressy: poliziotta che lavora presso lo Scotland Yard e si occupa di trovare dei pericolosi terroristi; è amica di Toni.
  • Tom Casson: figlio undicenne di Miranda.
  • Kit Oxenford: figlio di Stanley Oxenford con il vizio del gioco e amicizie pericolose. Compie diversi furti ai danni del laboratorio, e dopo essere stato scoperto grazie allintervento di Toni, entra in contrasto con il padre che lo licenzia. Sogna di trasferirsi un giorno in Italia, a Lucca, città della madre.
  • Stanley Oxenford: brillante e ricco scienziato quasi sessantenne, proprietario dellOxenford Medical. È un uomo affascinante, molto affezionato alla sua famiglia e al ricordo dellamata moglie italiana Marta, morta poco tempo prima di una grave malattia. Soffre per il comportamento del figlio Kit ed è combattuto tra la sua attrazione per Toni Gallo e la ragione, che gli impone di restare vicino ai figli.
  • Jasper Casson: ex marito di Miranda, è sempre stato un tipo autoritario con la moglie e non ha mai sopportato troppo il padre di lei, Stanley Oxenford.
  • Jennifer Hanley: ex moglie di Ned.
  • Craig: figlio di Olga e Hugo, cerca di conquistare il cuore di Sophie.